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질문5. 가상화폐가 화폐의 기능을 대체할 수 있나요?

가상화폐-100문100답

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화폐의 기능은 크게 4가지가 있다.

네이버에 화폐의 기능이라고 검색을 하면 거래의 매개기능, 가치의 저장기능과 가치척도 이렇게 세 가지가 열거되어 있다. 이것을 조금 쉽게 풀어 쓰면 물건을 살 때 사용되고, 송금할 때 사용되고, 저축할 때 사용되며 마지막으로 투자의 대상 그 자체로 화폐가 사용된다.

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즉 화폐의 수요 형태는 딱 이렇게 네 가지 뿐이다. 지금 현재 이 네 가지의 기능을 모두 가장 잘 수행하는 화폐는 달러이며 그 다음이 유로화이다. 그래서 미국은 달러를 프린트기 찍어내기만 하면 돈을 벌 수 있다. 미연방준비은행이 달러를 찍어서 전 세계에 뿌리면 실물자산이 미국으로 넘어 가게 되고 달러라는 종이가 전 세계에 뿌려지게 되어 미국은 부자일 수밖에 없다. 그래서 현재 미국 대통령이 선거유세 때 미국의 대외 부채는 신경쓰지 않아도 된다고 했다. 달러를 찍어서 빚을 갚으면 그만이기 때문이다.

그럼 가상화폐는 달러와 비교해서 화폐의 기능 4가지를 얼마나 잘 수행할 수 있는가에 따라서 달러의 기능을 대체할 수 있을 것이다. 이 질문에 답을 하기 위해 먼저 화폐가 갖추어야 할 필요충분조건이 있다. 그 필요충분 조건을 갖추기만 하면 세상 어떤 물질이나 전자적 신호도 화폐가 될 수 있다. 그것은 화폐로 사용되어 왔던 것들을 세밀히 관찰하면 잘 알 수 있다.

가상화폐들이 직면한 한계들 중에는 기술발전을 통해 극복 가능한 한계들이다. 예를 들면 컴퓨터가 고장나면 개인이 보관하던 가상화폐가 없어지거나 해커들에 의해 쉽게 도난을 당하는 문제들은 극복가능한 일이다. 이것은 기술적으로 극복하면 되는데 가상화폐의 전문가들이라고 하는 사람들 조차 갈피를 못잡고 있는 개념이 있다.

가상화폐가 인기가 올라갈수록 금융당국의 규제와 정부 조사는 더욱 심해질 것이고 따라서 가상화폐의 존재 기반 자체가 무력해질 수도 있다는 것을 얘기하는 전문가들을 본적이 없다.

화폐는 말 그대로 사용자들이 합의한 숫자이다. 그러므로 가상화폐를 물품대금으로 받아들이는 상인 수가 꾸준히 증가해야 한다. 가상화폐의 사용이 증가하려면 소비자들 사이에서 보편적으로 가상화폐를 수용하는 것이 우선이다. 하지만 비트코인류의 가상화폐들은 높은 기술력에도 불구하고 사용이 복잡해 대부분의 일반인들이 가상화폐를 꺼린다.

그래서 주류 금융시스템에 편입되과 갈망하는 가상화폐는 다양한 기준들을 충족해야 한다, 사기와 해커 공격을 피하려면 수학적으로 복잡해야 하고 동시에 소비자들이 이해하기 쉬워야 한다. 또 분산되어야 하는 동시에 소비자 안전장치나 보호장치가 적절하게 갖추어져야 한다.

탈세,돈세탁,기타 범죄활동에 유리한 루트로 전락하지 않으셤ㄴ서 사용자 익명성도 보존해줘야 한다. 이러한 막강한 기준들을 충족하려면 현재 비트코인류의 패러다임으로는 극복하기 어려운 난제이지만 향후 몇 년 내에 바람직한 가상화폐는 심한 규제를 받는 지폐와 현재 비트코인류의 중간 지점에서 나타날 것이다.

필자가 생각해 보건데 가상화폐 만큼 화폐의 필요충분조건을 잘 갖춘 것은 현재까지는 없다. 가상화폐의 유용성을 비트코인이나 이더리움이 증명하기에 충분하였다. 단지 지금에 와서야 비트코인이나 이더리움의 근본적인 문제로 인해 화폐기능을 수행하지 못한 상황에 다다른 것 뿐이다. 이런 근본적인 문제를 해결한 가상화폐가 나온다면 그것은 가장 완벽한 화폐로서 우리 사회에 자리를 잡을 것이 분명하다.