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[슬기로운 화폐생활] 08. BTC, 법정화폐가 되다

🎬。암호화폐와 생활

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[슬기로운 화폐생활] 08. BTC, 법정화폐가 되다

지난 주 암호화폐 시장에서 가장 많은 관심을 받았던 소식은 단연 엘살바도르에서 비트코인(BTC)을 법정통화로 채택했다는 뉴스였습니다. 지난 6월 9일, 의회에서 과반 이상의 찬성을 얻은 끝에 엘살바도르는 비트코인을 법정화폐로 인정한 최초의 국가가 되었습니다. 그로부터 며칠 후, 탄자니아 역시 비트코인을 법정화폐로 채택하는 것을 검토하겠다는 발표를 했습니다. 이로 인해 최근 주춤하던 비트코인이 상승세를 보였고, 도미넌스(슬.화.생 2편 참조) 역시 42%까지 상승했습니다.

엘살바도르가 쏘아올린 작은 공

엘살바도르라는 나라에 대해 어느 정도 알고 계신가요? 북아메리카 대륙 끝자락에 위치하고 있는 엘살바도르는 커피 수출로 유명한 국가이기도 하지만 동시에 어마어마한 규모의 갱단으로 인해 치안이 불안한 나라로 손꼽히는 곳입니다. 또한, 세계 GDP 순위 99위에 머무르고 있는 경제 발전이 더딘 국가이기도 합니다. 이러한 엘살바도르에서 비트코인을 법정통화로 채택한 이유는 무엇일까요?

첫째, 현재 엘살바도르는 달러를 법정통화로 사용하고 있습니다. 따라서 미국의 통화 정책에 의해 엘살바도르의 경제 역시 크게 영향을 받습니다. 코로나19로 인해 미국 정부가 양적완화 기조를 장기간 유지하자, 달러 통화량이 지속적으로 증가했고, 이는 엘살바도르의 경제에 타격을 입혔습니다. 이와 관련하여 엘살바도르의 나이브 부켈레 대통령은 ‘특정 주체가 공급을 통제할 수 없는 디지털 통화의 유통이 필요하다’고 말한 바 있습니다.

둘째, 엘살바도르의 국민 대부분은 신용카드나 은행계좌를 보유하고 있지 못해 대부분의 거래가 현금으로 이루어지고 있습니다. 엘살바도르 의회는 이번 법안 통과를 계기로 전자 거래를 활성화하고 금융 소외 계층의 편의를 도모하겠다는 입장입니다. 특히 엘살바도르 국민 중에는 해외에서 일하며 번 돈을 본국으로 송금하는 이들이 많은데, 이러한 국제 송금 부문에서 수수료를 대폭 절감하고 절차 또한 보다 편리해질 것으로 보입니다.

셋째, 실질적인 활용성보다는 암호화폐 시장에서의 ‘최초’라는 노렸을 가능성도 있습니다. 이를 계기로 엘살바도르 내에서 각종 연구개발과 투자 등이 일어날 수 있기 때문입니다. 이는 곧 일자리 창출은 물론 글로벌 시장에서의 엘살바도르의 입지를 향상시키는 효과까지 가져올 수 있습니다.

나아가 나이브 부켈레 대통령은 비트코인 채굴 과정에서 발생하는 지나친 에너지 소모와 관련해서도 빠르게 해결책을 강구하고 있습니다. 법안이 통과되자마자, 화산에서 발생하는 지열을 활용하여 친환경적인 방식으로 비트코인을 채굴할 것이라는 계획을 밝히기도 했습니다. 이러한 엘살바도르의 시도가 성공한다면, 오랜 기간 비트코인이 안고 있던 문제를 해소할 수 있을 것입니다.

이 같은 변화를 의식한 덕분인지, 테슬라의 CEO 일론 머스크 역시 비트코인이 클린 에너지를 사용하여 채굴될 수 있다면 중단했던 비트코인 결제를 재개하겠다고 밝히기도 했습니다.

엘살바도르에 주목하는 세계

법안이 통과되기는 했지만 입법 절차가 마무리되고 실제로 비트코인이 공식화폐로 쓰인 이후의 상황을 지켜볼 필요가 있습니다. 전문가들의 의견도 갈립니다. 첫 시도인만큼 우려의 의견이 앞섭니다. 비트코인의 가격 변동성으로 인해 실질적으로 법정통화로 사용되기 어려우며 적용 절차와 기술면에서 해결해야 할 문제들이 많을 것이라는 회의적인 목소리가 나옵니다.

한편으로는 실효성은 차치하더라도 암호화폐 업계에서 큰 상징성을 가진다는 의견, 향후 또 다른 금융소외국에서도 비슷한 움직임이 있을 것이라는 긍정적인 의견도 다양하게 제기되고 있습니다. 중미경제통합은행에서는 엘살바도르의 결정을 지지하며 필요한 기술적 지원을 제공할 것이라고 밝히기도 했습니다.

이 같은 도전은 최근 중국 정부가 채굴장을 강력하게 단속하는 움직임을 보여주고 있는 것과 매우 대조적이며, 최근의 다소 침체된 암호화폐 업계에 활력을 불어넣었다는 점은 부정할 수 없을 것으로 보입니다. 여러 주체들의 서로 다른 시각과 대처로 인해 시시각각 빠르게 변동하고 있는 암호화폐 시장, 앞으로의 변화상에도 주목해보시기 바랍니다.